‘Besuntado de Tonga’ pode tentar vaga em dois esportes para Tóquio-2020



Pita Taufatofua, o “Besuntado de Tonga”, sonha em disputar a Olimpíada de Tóquio em dois esportes (Crédito: OLIVIER MORIN/AFP)

Ele está de volta, ao menos no noticiário. Pita Taufatofua, o “Besuntado de Tonga”, buscará vaga para sua terceira Olimpíada, em Tóquio-2020. Desta vez, em duas modalidades diferentes.

Sensação na abertura da Rio-2016, quando desfilou com o peito besuntado de óleo de coco, seguindo uma tradição tongolesa, Taufatofua disputou o taekwondo. Na ocasião, foi eliminado logo na primeira rodada.

Menos de dois anos depois, Taufatofua estava de volta ao universo olímpico. Mas nos Jogos de Inverno de PyeongChang-2018.

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Graças a critérios de qualificação bem amigáveis, o atleta de Tonga conseguiu uma vaga para disputar o esqui cross-country. Novamente ele “causou” no desfile de abertura na Coreia do Sul, desafiando um frio de quase zero grau carregando a bandeira vestindo o traje típico de seu país, sem camisa.

Nas últimas semanas, em sua conta no Instagram, Taufatofua vem deixando claro que sonha em buscar uma vaga na canoagem velocidade.

 

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Sprint Kayak … Tokyo 2020 !! This ones for the planet #IMpossible #paddleForThePlanet

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Para isso, ele primeiro poderá buscar a vaga no Mundial de canoagem velocidade, em agosto, na Hungria. Segundo o próprio Taufatofua disse ao site da NBC, o primeiro passo é conseguir aprender a se manter na água, sem cair.

A principal oportunidade será no ano que vem, quando acontecerá o torneio da Oceania da modalidade. Se ainda assim fracassar, há a esperança de que apareça um convite do COI (Comitê Olímpico Internacional).

Mas não está descartada a tentativa de classificação em uma outra modalidade. E outra postagem recente do atleta de Tonga deixa isso evidente.

 

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Set goals so big they scare you…. #IMpossible #Olympian

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Mesmo tendo o foco na canoagem, não se pode descartar que o tonganês acabe recorrendo a uma classificação no taekwondo, seu esporte de origem. O problema é que ele não disputa nenhuma luta desde os Jogos do Rio.

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Com mais de 143 mil seguidores apenas no Instagram, Pita Taufatofua é hoje mais uma celebridade do que um atleta. Tecnicamente falando, sua qualificação olímpica em qualquer uma destas modalidades não acrescentaria absolutamente nada. Em termos de imagem, o COI sabe que a presença dele em mais uma Olimpíada seria excelente.

Se isso ocorrer, ele se tornará o primeiro atleta da história a disputar três olimpíadas consecutivas em esportes diferentes, em Jogos de Verão e Inverno. Só isso já justificaria a inusitada presença do “Besuntado de Tonga” em Tóquio-2020.